Еще одно важное назначение гарнира, кроме обогащения вкуса блюда — эстетическое. Недаром само слово «гарнир» означает «украшать». Правильно подобранный гарнир действительно украшает основное блюдо. И если в европейских странах гарнир может представлять собой по большей части просто украшение тарелки, то в наших широтах «гарниром» принято называть то, что в англоязычных странах обозначают словом «side dish» — «дополнительное блюдо». Такие блюда являются дополнением к основному, однако имеют и самостоятельную ценность.